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Compromissione cognitiva e HIV – Scheda Informativa

di Luca Negri
Compromissione cognitiva e HIV

Compromissione cognitiva e HIV

Potresti aver notato cambiamenti come un intervallo di attenzione più breve, lentezza nell’elaborazione delle informazioni, meno fluidità nell’uso del linguaggio, una ridotta capacità di pianificare e organizzare la vita quotidiana o lacune nella memoria. La maggior parte delle persone tra i 50, i 60 e 70 anni inizia a notare alcuni errori nella memoria o il pensiero più lento. Questi cambiamenti sono una parte normale di invecchiare. Ma se qualcuno ha più di queste difficoltà rispetto ad altre persone della stessa età, questo può essere descritto come compromissione cognitiva e HIV.

La compromissione cognitiva può avere una vasta gamma di cause. Mentre spesso pensiamo alla mente e al corpo come a sfere separate, la nostra salute fisica ha un grande impatto sui nostri processi cognitivi. Il deterioramento cognitivo è solitamente causato da cambiamenti fisici e malattie nel cervello.

Una forma di deterioramento cognitivo è legata all’infezione da HIV. Ma le persone che vivono con l’HIV possono avere un decadimento cognitivo dovuto ad altre cause.

Alcune delle cause più importanti sono:

  •  Alcol o disturbi cognitivi indotti da farmaci. L’alcol e le droghe ricreative possono danneggiare le cellule cerebrali e interrompere i processi corporei, specialmente quando vengono utilizzati regolarmente per un lungo periodo di tempo. Questo può avere un effetto a lungo termine sulle funzioni cognitive (non solo quando sei ubriaco).
  • Depressione, ansia e altri problemi di salute mentale. I loro sintomi possono includere errori nella memoria, problemi di concentrazione, lentezza nel pensare e difficoltà a risolvere i problemi.
  • Compromissione vascolare cognitiva, causata da malattia dei piccoli vasi, ictus e altre condizioni che riducono il flusso di sangue al cervello, privando le cellule cerebrali di ossigeno vitale e nutrienti. Ipertensione, diabete, fumo e colesterolo alto sono fattori di rischio per deterioramento cognitivo vascolare.
  • La matattia di Alzheimer, in cui strutture anormali chiamate placche  danneggiano e uccidono le cellule cerebrali.
  • Disturbi cognitivi associati all’HIV (a volte chiamati disturbo neurocognitivo associato all’HIV o HAND). Ciò si verifica quando l’HIV stesso (o la risposta del sistema immunitario all’HIV) influenza direttamente il cervello e causa disturbi cognitivi. Questa forma di deterioramento cognitivo è più comune nelle persone che avevano una conta di CD4 bassa prima di iniziare il trattamento per l’HIV.

Inoltre, piuttosto che avere una singola causa, il deterioramento cognitivo sembra spesso derivare da una combinazione di fattori. Per esempio, il consumo eccessivo di alcolici, le arterie ostruite di una persona e la storia di avere un basso numero di CD4 possono tutti contribuire ad avere problemi cognitivi.

Molti dei fattori di rischio per il deterioramento cognitivo possono essere trattati o modificati. Trattandoli, potrebbe essere possibile ridurre il rischio di avere problemi o evitare che i problemi peggiorino.

Se hai un lieve decadimento cognitivo, questo non significa necessariamente che la situazione progredirà verso una compromissione più grave che interferisce con la tua vita quotidiana e la tua indipendenza (nota come demenza). In particolare, nelle persone che prendono un trattamento efficace contro l’HIV, il disturbo cognitivo associato all’HIV non progredisce fino alla demenza. (La malattia più grave, nota come demenza associata all’HIV, non si è quasi mai verificata tranne che nelle persone con diagnosi di HIV in una fase molto avanzata, con un conteggio di CD4 molto basso).

Il tuo stile di vita e la disabilità cognitiva

Le modifiche al tuo stile di vita possono ridurre il rischio di compromissione cognitiva. Generalmente, le cose che sono raccomandate per proteggere la salute del tuo cuore proteggeranno anche le tue capacità cognitive. È anche importante continuare ad essere socialmente connessi e coinvolti mentalmente.

Se stai iniziando ad avere problemi di disabilità cognitiva, gli stessi cambiamenti nello stile di vita aiuteranno a prevenire il peggioramento dei problemi.

Limitare l’assunzione di alcol e droghe ricreative. Evitare il binge drinking (bere un sacco di alcol in un breve lasso di tempo).

Mangia una dieta sana ed equilibrata, con un sacco di verdure, frutta, fagioli, cereali integrali e pesce. Cerca di ridurre il grasso saturo (ad esempio torte, biscotti, formaggio) e limitare la quantità di carne rossa e carne lavorata che mangi. Ridurre l’assunzione di cibi ricchi di zuccheri o sale.

Fare esercizio regolarmente. Dovresti mirare a fare almeno 150 minuti di attività aerobica moderata ogni settimana (ad esempio 30 minuti su cinque giorni a settimana). Un’attività moderata aumenterà la frequenza cardiaca e ti farà respirare più velocemente e sentirti più caldo. Include attività come camminare velocemente, ballare, fare giardinaggio e andare in bicicletta. Gli studi dimostrano che un regolare esercizio fisico in adulti di mezza età o anziani riduce il rischio di sviluppare demenza.

Perdere peso se sei in sovrappeso.

Non fumare

Mantieni attivo il tuo cervello con puzzle, quiz, letture, apprendendo una nuova abilità o qualsiasi altra cosa che ti piace e che stimola la tua mente.

Rimani socialmente attivo. Sforzati di vedere amici e parenti, partecipa alle attività, unisciti a un club o fai volontariato per un ente benefico. È importante rafforzare ed estendere i social network quando si invecchia.

Chi è a rischio?

Il rischio di problemi cognitivi aumenta man mano che si invecchia. A causa di fattori genetici, sei maggiormente a rischio se un parente stretto ha una menomazione cognitiva o demenza. Le donne sono a maggior rischio.

Avere una qualsiasi di queste condizioni di salute comporta un aumento del rischio: aumento del colesterolo, diabete, pressione alta, aterosclerosi (indurimento delle arterie), ictus o attacco ischemico transitorio (“mini-ictus”). Avendo precedentemente sofferto di depressione aumenta il rischio di deterioramento cognitivo invecchiando.

Anche i fattori dello stile di vita menzionati nella sezione precedente sono importanti.

Compromissione cognitiva nelle persone che vivono con l’HIV

Così come i fattori di rischio sopra menzionati, avendo precedentemente avuto un conteggio CD4 molto basso aumenta il rischio di disturbi cognitivi associati all’HIV. Questo può essere accaduto prima di essere che ti fosse diagnosticato l’HIV e iniziato il trattamento. La buona aderenza al trattamento dell’HIV riduce il rischio.

“La demenza associata all’HIV è ora molto rara, a causa dell’uso diffuso dell’effettivo trattamento dell’HIV”.

Potresti sentire dei risultati della ricerca sul deterioramento cognitivo nelle persone con HIV che sembrano preoccupanti. Questi risultati devono essere interpretati con attenzione. In particolare, è importante prendere nota di come sono definiti i problemi cognitivi. Ad esempio, possono essere descritti come:

  1. asintomatici – piccoli cambiamenti che non si notano nella vita quotidiana
  2. lieve – problemi minori che hanno un impatto limitato sulla vita quotidiana
  3. demenza – problemi più gravi che interferiscono in modo significativo con la vita quotidiana.

Gli studi sono spesso basati su test cognitivi in grado di rilevare piccoli declini nella memoria e nei processi di pensiero, ma questi cambiamenti potrebbero non avere alcun impatto significativo sulla vita delle persone.

Studi recenti hanno confrontato la funzione cognitiva in persone che vivono con l’HIV e in persone HIV-negative di età, istruzione e stile di vita simili. Hanno mostrato piccole differenze nei risultati dei test cognitivi. Ma non sappiamo se queste piccole differenze si riferiscono a reali difficoltà nello svolgimento delle attività quotidiane. I ricercatori non sono d’accordo sul fatto che le persone con disabilità asintomatica possano andare incontro ad avere una lieve menomazione.

D’altra parte, sappiamo che la demenza associata all’HIV è ora molto rara. Questo a causa dell’uso diffuso  trattamento dell’HIV.

Sintomi

I diversi disturbi cognitivi hanno sintomi diversi. Ad esempio, i casi gravi di disturbo cognitivo associato all’HIV tendono a influenzare il processo decisionale, la concentrazione, il multitasking e il coordinamento fisico. Questo è diverso dall’Alzheimer, che è caratterizzato da problemi di memoria.

I sintomi potrebbero essere notati da te, dal tuo partner, dai tuoi amici o dalla tua famiglia. Possono essere lievi, sottili cambiamenti. I sintomi possono essere fluttuanti, nel senso che vanno e vengono. Molte persone che hanno questi sintomi scoprono che la situazione migliora nel tempo.

I sintomi di vari tipi di deterioramento cognitivo possono includere:

  • Si perde il filo del pensiero o il filo di conversazioni, libri o film.
  • È più difficile prendere decisioni o capire come completare un’attività.
  • Si dimenticano le informazioni che in precedenza avresti richiamato facilmente, come appuntamenti, conversazioni o eventi recenti.
  • Ti ci vuole più tempo per trovare la parola giusta per qualcosa.
  • Diventi più impulsivo o mostri un giudizio sempre più scadente.
  • Hai problemi con la camminata, l’equilibrio o il controllo dei muscoli.
  • Hai problemi con la percezione della profondità visiva – ad esempio, lottando per giudicare le distanze o fare le scale.

Diagnosi e monitoraggio

Il medico utilizzerà una serie di informazioni per valutare la compromissione cognitiva e identificare la causa di eventuali problemi. Ti verrà chiesto di fare alcuni semplici test di memoria, elaborazione mentale e coordinamento fisico. Ti verrà chiesto come eventuali sintomi influenzano la tua vita quotidiana.

Potresti vedere uno specialista per una serie più dettagliata di test scritti o computerizzati per valutare il tuo grado di difficoltà con diversi tipi di problemi. Questo può anche aiutare a identificare il tipo di disturbo cognitivo in quanto diverse parti del cervello sono importanti per le diverse abilità.

Il medico deve prendere in considerazione tutte le possibili cause di problemi cognitivi, rivedendo l’intera storia medica. Potrebbe essere necessario prendere ulteriori esami del sangue, per vedere se un’infezione, uno squilibrio chimico o una carenza di vitamine stanno contribuendo alle tue difficoltà.

Una scansione del cervello (di solito una risonanza magnetica) può essere utilizzata per cercare cause come ictus o tumori. Il medico può raccomandare una puntura lombare – questo comporta l’inserimento di un ago nella parte bassa della schiena per prelevare un campione del fluido che circonda il cervello e il midollo spinale (detto liquido cerebrospinale o liquido cerebrospinale). Questo fluido viene controllato per le infezioni e per la prova che il trattamento dell’HIV funziona nel cervello.

I risultati di questi test possono essere monitorati nel tempo.

Trattamento e gestione

Se i problemi di salute o di stile di vita possono contribuire al deterioramento cognitivo, è importante occuparsene. Ad esempio, potrebbe essere necessario ottenere aiuto per combattere la depressione o l’ansia, assumere farmaci per abbassare il colesterolo alto o l’ipertensione o ridurre l’alcol e le droghe ricreative.

Se i tuoi problemi sembrano essere collegati all’HIV, una parte vitale del trattamento è ottimizzare la tua terapia per l’HIV. Se non stai ancora assumendo il trattamento per l’HIV, dovresti iniziare. Se non hai una carica virale non rilevabile, potresti aver bisogno di aiuto con l’aderenza per raggiungere questo obiettivo. Il medico può usare una puntura lombare per verificare che la carica virale nel liquido cerebrospinale non sia rilevabile e che non vi siano segni di virus resistenti ai farmaci anti-HIV.

I medici specializzati in malattie che colpiscono il cervello e i nervi sono chiamati neurologi. Un neuro-psicologo è uno psicologo specializzato in cambiamenti nel pensiero e nel comportamento che derivano da malattie che colpiscono il cervello. Un neuro-psichiatra è un medico che si è formato nel campo della psichiatria ed è specializzato in malattie che colpiscono il cervello.

La riabilitazione può essere fornita per aiutarti a imparare modi per affrontare il deterioramento cognitivo. I terapisti occupazionali ti possono aiutare con le attività quotidiane; logopedisti con problemi di comunicazione; e psicologi con problemi di salute emotiva e mentale.

Traduzione e adattamento a cura di Poloinformativohiv/AIDS
La copia e diffusione di tale testo è possibile citando, per cortesia, la fonte della traduzione.

 Fonte: AidsMap

Vedi anche Invecchiare con l’HIV

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