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Diagnosi da HIV e adattamento sessuale, cosa può aiutare le persone hiv + che provano disagio

di Luca Negri
Aumentano le infezioni trasmesse sessualmente: «Tornate a usare il preservativo»

HIV e adattamento sessuale: per le persone che vivono con l’HIV, i nuovi adattamenti sessuali dopo la diagnosi sono influenzati dal timore di trasmettere il virus e di un possibile rifiuto da parte dei partner sessuali, questo spicca dalle nuove ricerche qualitative.

Il corretto adattamento sessuale nel tempo è facilitato dall’accettazione del partner; autoaito alla pari, supporto comunitario e professionale; e conoscenza aggiornata della trasmissione dell’HIV, incluso U = U.
Gli ostacoli ad un sano adattamento sessuale comprendono la persistenza di paure indebite di trasmissione e rifiuto a lungo dopo la diagnosi, il che può comportare la prevenzione del sesso o l’associazione con droghe e alcol.

Sulla base di questi risultati, il dott. Ben Huntingdon e colleghi dell’Università di Sydney propongono un nuovo modello di adattamento sessuale all’HIV, pubblicato sulla rivista BMC Infectious Diseases.

Con l’attuale attenzione globale sulla diagnosi precoce e il trattamento dell’HIV, si prevede che le persone che convivono con l’HIV in trattamenti di successo abbiano un’aspettativa di vita quasi normale. Ciò richiede uno spostamento dell’attenzione dalla sopravvivenza alla qualità della vita, compresa la soddisfazione sessuale e l’adattamento dopo una diagnosi di HIV. In precedenza, la ricerca sulle vite sessuali di coloro che vivevano con l’HIV si concentrava sulla gestione del rischio di trasmissione successiva (principalmente attraverso l’uso del preservativo) e la divulgazione dello status ai partner sessuali.

Sono state condotte poche ricerche sui fattori che facilitano o inibiscono l’aggiustamento sessuale dopo una diagnosi di HIV. Ciò è importante alla luce dei progressi biomedici, in particolare “Non rilevabile = Non trasmissibile” (o U = U, il che significa che coloro che sono in trattamento con successo con una carica virale non rilevabile non possono trasmettere il virus).

Lo studio

Il reclutamento è stato condotto presso due cliniche pubbliche per l’HIV a Sydney e tramite gruppi di comunità. Gli adulti con diagnosi di HIV che vivono in Australia erano eleggibili per l’inclusione. I questionari hanno raccolto informazioni e dati demografici su depressione, ansia e soddisfazione sessuale, prima di un’intervista telefonica semi-strutturata.

Hanno partecipato diciannove uomini e dieci donne. La loro età media era di 42 anni, con una media di 10 anni dalla diagnosi (range: 1-30), il 57% era single, con il 37% sposato o in relazione. I partecipanti erano in trattamento da circa otto anni, con l’87% che riportava una carica virale non rilevabile. La maggior parte dei partecipanti era occupata (63%) e poco meno della metà aveva un diploma terziario o post-laurea. Due terzi del campione identificato come gay e poco più della metà sono nati in Australia.

I punteggi di disagio psicologico erano nell’intervallo lieve-moderato per poco meno della metà dei partecipanti, con dieci partecipanti con punteggi da gravi a estremamente gravi. I punteggi di benessere sessuale erano nella media o al di sopra della media per il 43% del campione.

L’adattamento sessuale positivo è stato definito dall’attività sessuale di cui il partecipante era soddisfatto. L’adattamento sessuale negativo è stato definito da significativi ostacoli all’attività sessuale, a causa dello stato dell’HIV, che ha lasciato il partecipante insoddisfatto.

Reazioni iniziali alla diagnosi

Dopo la diagnosi, sono emersi tre distinti modelli di comportamento sessuale: inattività sessuale, nessun cambiamento nella vita sessuale o aumento dell’attività sessuale.

La maggior parte dei partecipanti rientrava nella prima categoria e descriveva l’interruzione dell’attività sessuale dopo aver ricevuto la diagnosi. Ciò è stato in gran parte determinato dalla paura di trasmettere il virus a un partner sessuale e dalla paura di essere rifiutato dopo la divulgazione.

“Dopo la diagnosi avevo davvero paura di fare sesso con nessuno. Ho pensato: ‘No. Ecco, non farò mai più sesso con nessuno “. – Femmina, diagnosticata alla fine degli anni 2000.

“Paura di dover dire a qualcuno che sei sieropositivo – penso che sia stato il fattore predominante [correlato all’inattività sessuale] per me.” – Femmina, diagnosticata all’inizio del 2010.

Alcuni partecipanti (spesso quelli che intrattengono relazioni a lungo termine con partner accettanti) non hanno riportato cambiamenti nella propria vita sessuale.

“Era bello, eravamo appena sposati, quindi facevamo sesso abbastanza spesso. Solo sesso normale. ”– Femmina, diagnosticata all’inizio del 2010.

Altri partecipanti, tutti maschi, hanno descritto un aumento dell’attività sessuale dopo aver ricevuto la diagnosi. Hanno parlato di avere rapporti sessuali senza preservativo con altri partner sieropositivi come un’esperienza liberatrice, libera dalla paura di contrarre l’HIV.

“C’è stata questa esplorazione … [nella mia vita sessuale] che non avevo prima … Era un po ‘più eccitante ed ero un po’ più estremo e facevo cose [pratiche sessuali] che non avevo fatto prima [ HIV]. ”– Maschio, diagnosticato alla fine degli anni 2000.

Facilitatori di adattamento sessuale

Una varietà di fattori ha contribuito all’adeguamento sessuale positivo dopo lo shock iniziale della diagnosi. Uno potrebbe essere il partner che accetta la risposta a una diagnosi di HIV: questo era un forte indicatore di un successivo adattamento sessuale positivo per il partner sieropositivo.

“Gli ho detto che ero sieropositivo dopo il nostro primo appuntamento. Ricordo che non potevo guardarlo, quindi mi voltai e lo sentii appoggiarmi la testa sulla mia spalla e dire che non gliene importava; voleva solo stare con me … ”– Femmina, diagnosticata alla fine degli anni ’90.

Tuttavia, si è trattato di un processo complesso che non è stato sempre ben definito. All’unico estremo, il totale rifiuto da parte di un partner a lungo termine avrebbe un grave impatto sul successivo adattamento sessuale. Un partner che ha mostrato eccessiva paura nei confronti del sesso e che era troppo cauto avrebbe contribuito negativamente all’adattamento sessuale.

Tuttavia, un partner che era disposto a fare sesso senza riconoscere pienamente l’HIV e che copriva i timori della trasmissione non facilitava neppure un adattamento positivo. Perché si verifichi un aggiustamento, il partner doveva riconoscere l’HIV come parte dell’individuo senza mostrare indebite paure. Alcuni partecipanti lo hanno descritto come un processo in corso invece di un evento unico.

“Avevo molta paura di trasmettere [l’HIV] a mio marito. Non avrebbe usato la protezione e ha detto che mi amava e se l’avesse presa così sia … ho cercato di evitare la situazione … “– Femmina, diagnosticata a metà degli anni 2000.

“La prima volta, indossava due preservativi … indossava i guanti per toccarmi … Penso che fosse spaventato e penso che sia ancora spaventato per questo … Mi sentivo sempre un po ‘giù a causa di quello.” – Femmina, diagnosticato all’inizio degli anni 2000.

Solo fare sesso con altre persone sieropositive ha facilitato l’aggiustamento per alcuni intervistati:

“Tra sieropositivi: non devi preoccuparti di rivelare di avere l’HIV] … o anche la possibilità di infettare qualcun altro …” – Maschio, diagnosticato a metà degli anni 2010.

Alcuni partecipanti hanno affermato che sebbene inizialmente abbiano selezionato solo altri partner sieropositivi, queste interazioni hanno dato loro la fiducia necessaria per cercare successivamente partner sieropositivi. Gli autori suggeriscono che il sierosorting può aiutare le persone ad adattarsi a breve termine, ma non è necessariamente una strategia salutare a lungo termine in quanto potrebbe essere eccessivamente limitante.

Il sostegno tra pari e della comunità potrebbe essere utile: “Ho avuto modo di incontrare altri ragazzi [sieropositivi], in particolare quelli più grandi ed ho imparato dalla loro esperienza … mi ha aiutato con quell’autoaccettazione …” -2010s

Una conoscenza accurata dei rischi di trasmissione (specialmente alla luce di U = U e PrEP) è stata un fattore importante per molti:

“Fa meraviglie per la tua salute mentale e sapendo che non puoi trasmettere il virus … Ero così terrorizzato di trasmettere [il virus] e troppo terrorizzato per dire alla gente che avevo l’HIV. [Una carica virale non rilevabile] mi ha permesso non solo di dirlo alla gente, ma mi ha anche permesso di negoziare davvero, per la prima volta nella mia vita, il tipo di sesso che voglio avere. “– Maschio, diagnosticato alla fine degli anni 2000.

Gli operatori sanitari hanno facilitato l’adattamento sessuale quando hanno dimostrato di aver a cuore il benessere sessuale di una persona e non solo il rischio sessuale:

“Il mio primo dottore … è stato incredibilmente bravo; mi ha chiesto se avessi una vita sessuale sana. La mia compagna … era piuttosto ipersensibile al rischio. Lo chiamò e gli parlò di ciò che era rischioso e di ciò che non lo era. “– Maschio, diagnosticato alla fine degli anni 2000.
Barriere all’adattamento sessuale

I partecipanti che hanno parlato di continue difficoltà con post-diagnosi di adattamento sessuale hanno spesso mostrato persistenti timori di trasmissione e rifiuto. Alcuni erano a conoscenza di U = U ma le loro paure persistevano: il loro pensiero condizionato sul rischio si era dimostrato resistente ai cambiamenti. Ad altri erano stati dati consigli medici contrastanti.

“Mi preoccupo ancora [della trasmissione dell’HIV]. Sono andato a seminari … e ne ho letto molto … anche se lo sto facendo nel modo più sicuro per fare sesso, mi preoccupo ancora … “– Maschio, diagnosticato a metà degli anni 2010.

Alcuni partecipanti hanno evitato attivamente situazioni che coinvolgono l’intimità sessuale o non hanno avuto attività sessuale.

“Penso che sia davvero tutto mentale … non mi metto in giro. C’è una vera paura del rifiuto e dell’apertura a causa della necessità di rivelare. C’è stato un rifiuto e tutte quelle cose prima e ciò mi spinge a non cercare alcun tipo di attività sessuale con nessuno. ”– Maschio, diagnosticato a metà degli anni 2000.

Alcuni individui hanno usato droghe e alcol per affrontare le paure e le emozioni associate al sesso, ma ciò ha spesso contribuito a risultati peggiori.

“Ero diventato depresso e più droghe stavo usando [per fare sesso], più ero depresso. Questo è il ciclo di assunzione di droghe e fare sesso pazzo per farti sentire meglio e sentirti bene per un po ‘. Ma al contrario ti senti ancora peggio con te stesso e più depresso. ”– Maschio, diagnosticato all’inizio del 2010.
Conclusione

Gli autori concludono presentando un modello di processo di adattamento sessuale all’HIV. Sottolineano i potenziali benefici che questo modello può avere in contesti clinici con coloro che vivono con l’HIV: “Usando questo modello di facilitatori e barriere, gli operatori sanitari possono promuovere l’adattamento sessuale e una buona qualità sessuale globale delle persone che vivono con l’HIV”.

References

Huntingdon B et al. A new grounded theory model of sexual adjustment to HIV: facilitators of sexual adjustment and recommendations for clinical practice. BMC Infectious Diseases 20: 31, 2020 (open access). 

Traduzione e adattamento a cura di Poloinformativohiv/AIDS
La copia e diffusione di tale testo è possibile citando, per cortesia, la fonte della traduzione.

https://doi.org/10.1186/s12879-019-4727-3

Fonte: AidsMap

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