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Intervista alla Giornata internazionale d’azione per la salute delle donne con la dott.ssa Karoline Aebi-Popp

di Luca Negri
Intervista alla Giornata internazionale d'azione per la salute delle donne con la dott.ssa Karoline Aebi-Popp

Giornata internazionale d’azione per la salute delle donne

In occasione della Giornata internazionale d’azione per la salute delle donne, il cui obiettivo è quello di sostenere una migliore risposta alle lacune esistenti nel settore della salute delle donne, il segretariato della European AIDS Clinical Society (EACS) ha intervistato la dott.ssa Karoline Aebi-Popp. Karoline Aebi-Popp consulente ostetrico-ginecologa, che lavora come ricercatrice presso il Dipartimento di malattie infettive dell’Ospedale universitario di Berna, in Svizzera. Ha partecipato attivamente alla progettazione e allo svolgimento di numerosi studi clinici nel campo dell’HIV e delle donne, con particolare attenzione all’allattamento. Attualmente è presidente dell’iniziativa EACS che promuove il benessere delle donne sieropositive in Europa, che si chiama “Donne contro i virus in Europa (WAVE)”.

Intervista alla Giornata internazionale d'azione per la salute delle donne con la dott.ssa Karoline Aebi-Popp
dott.ssa Karoline Aebi-Popp

Perché è necessario affrontare il genere nella risposta globale all’HIV?

Le donne rappresentano circa la metà di tutte le persone che vivono con l’HIV in tutto il mondo, ma la percentuale di donne che vivono con l’HIV (WLWH) varia ampiamente tra i paesi. Il modo più comune di acquisizione dell’HIV nelle donne è il contatto sessuale eterosessuale e diversi fattori aumentano il rischio di HIV nelle donne durante il sesso vaginale o anale. Tuttavia, le donne sono spesso sottorappresentate negli studi clinici sulla terapia antiretrovirale e talvolta gli studi potrebbero non essere applicabili in termini di questioni di genere come gli effetti collaterali dei farmaci o l’impatto della violenza dei partner intimi sull’adesione. Inoltre, le donne hanno maggiori probabilità di affrontare lo stigma in termini di divulgazione del loro status e se vogliono avere figli. Sostenitori di WAVE per argomenti specifici di genere.

Cosa sta facendo attualmente WAVE per il benessere delle donne sieropositive in Europa?

Una cosa grandiosa di WAVE è che coinvolge un gruppo internazionale di professionisti sanitari di diverse aree e rappresentanti della comunità che collaborano per sostenere l’uguaglianza di accesso e gli standard di cura per WLWH. Ad esempio, ci concentriamo su nuove opportunità come l’allattamento al seno di WLWH in contesti con risorse elevate e PrEP come strategia di prevenzione per le donne. Con studi e risultati dei nostri gruppi di lavoro internazionali, miriamo a sostenere la ricerca su argomenti specifici delle donne. Inoltre, WAVE è impegnata a costruire programmi educativi in ​​diversi contesti come seminari, incontri di scambio faccia a faccia e in futuro, come risposta alla pandemia di COVID, saranno disponibili seminari online in diretta. Con il maggior numero di nuove infezioni che si verificano nell’Europa orientale (50% nelle donne), il focus principale di WAVE per i programmi educativi rimane nelle regioni dell’Europa orientale e centrale. I forti legami tra una società medica, i professionisti e la comunità consentono a WAVE di promuovere la ricerca in settori chiave (inclusi ma non limitati a: Test HIV e prevenzione combinata, Salute sessuale e riproduttiva, Allattamento e gravidanza, Coinfezioni e comorbidità, Menopausa e invecchiamento, Tumori correlati all’HPV) e lo rende sostenibile. .

Un’altra importante attività svolta da WAVE è quella di fornire raccomandazioni sugli orientamenti europei per il trattamento e fornire pareri a livello di esperti ogni volta che vi sono lacune in evidenza.

Secondo i dati dell’OMS, per un gran numero di donne in Europa, in particolare per quelle sui 40 anni, la diagnosi tardiva è ancora un problema persistente. Quali sono le principali barriere che impediscono alle donne di accedere ai test HIV? Quale potrebbe essere un modo possibile per affrontare il problema?

In effetti, alle donne viene generalmente diagnosticato l’HIV più tardi degli uomini. Siamo convinti che in qualche modo le attuali strategie di sperimentazione in Europa stiano venendo meno alle donne e agli anziani. Un obiettivo sarebbe quello di diversificare e integrare le opportunità di test dell’HIV, ad esempio durante un controllo ginecologico che offre attivamente un test HIV alle donne. Le opportunità di testare le donne sono spesso mancate evidenziando la necessità di consulenza e test sensibili al genere, comprese le informazioni sulla salute sessuale adattate alle esigenze delle donne per aumentare la consapevolezza di ciò che è un rischio per l’HIV. Una maggiore varietà di servizi che offrono test HIV alle donne, sia nei servizi medici locali che specialistici, come la ginecologia, migliorerebbe anche i test sulle donne.

Perché è importante testare l’HIV durante la gravidanza?

Il test HIV è la chiave per prevenire la trasmissione verticale dell’HIV al bambino. Il test dell’HIV dovrebbe essere uno standard di cura ma con l’opzione di rinuncia. A volte dovrebbe essere preso in considerazione un secondo test HIV durante il terzo trimestre basato su una valutazione del rischio, anche in aree a bassa prevalenza dell’HIV. Tutte le donne in travaglio il cui stato di HIV è sconosciuto dovrebbero sottoporsi a test rapidi HIV, poiché gli interventi disponibili possono ancora ridurre il rischio di trasmissione perinatale anche al momento del parto. Se non viene adottata alcuna misura, l’HIV viene trasmesso in circa un terzo delle madri ai loro bambini, rispetto alle donne che assumono terapia antiretrovirale durante la gravidanza, dove è molto probabile che i loro bambini siano sani. Questo è stato un grande successo in termini di prevenzione della trasmissione verticale.

In effetti, alle donne viene generalmente diagnosticato l’HIV più tardi degli uomini. Siamo convinti che in qualche modo le attuali strategie di sperimentazione in Europa stiano venendo meno alle donne e agli anziani. Un obiettivo sarebbe quello di diversificare e integrare le opportunità di test dell’HIV, ad esempio durante un controllo ginecologico che offre attivamente un test HIV alle donne. Le opportunità di testare le donne sono spesso mancate evidenziando la necessità di consulenza e test sensibili al genere, comprese le informazioni sulla salute sessuale adattate alle esigenze delle donne per aumentare la consapevolezza di ciò che è un rischio per l’HIV. Una maggiore varietà di servizi che offrono test HIV alle donne, sia nei servizi medici locali che specialistici, come la ginecologia, migliorerebbe anche i test sulle donne.

Qual è l’impatto delle condizioni e delle comorbidità legate all’età nelle donne che vivono con l’HIV (WLWH)?

Riteniamo che i fattori chiave che contribuiscono all’aumento della morbilità e della mortalità per le donne anziane con HIV siano l’assistenza sanitaria limitata, la mancanza di risorse e il ruolo dell’assistenza. Inoltre, osserviamo l’omissione di genere dai programmi di ricerca e prevenzione. Alcuni sottogruppi di donne sono più vulnerabili a queste barriere e allo sviluppo di capacità in corso per garantire standard di assistenza più elevati per i gruppi vulnerabili di donne anziane che vivono con l’HIV. WAVE affronta questo argomento in uno dei suoi gruppi di lavoro.

L’Europa centrale e orientale sta affrontando un costante aumento di nuove infezioni da HIV ogni anno, con l’Ucraina che ha la seconda più grande epidemia di HIV nella regione. Qual è il piano WAVE in Europa centrale e orientale per WLWH?

Lo scorso anno WAVE ha organizzato un seminario a Kiev, sotto l’egida dell’Istituto di epidemiologia e malattie infettive Gromashevsky, Accademia di scienze mediche dell’Ucraina. L’obiettivo era quello di condividere le conoscenze e discutere argomenti relativi alle donne riguardanti l’HIV e la gravidanza, le IST e l’epatite. Una parte riguardava il seminario clinico che rifletteva gli standard di assistenza EACS e gli argomenti relativi alle linee guida, e la seconda, ma non meno importante, era esplorare la situazione attuale in Ucraina per migliorare l’accesso delle donne alle cure e combattere lo stigma.

Per consentire l’accesso al seminario a tutti gli specialisti ucraini dell’HIV interessati, il seminario è stato tradotto simultaneamente dall’inglese all’ucraino. Ciò ha creato l’opportunità di uno scambio significativo e tanto atteso quando abbiamo lanciato la presentazione e le discussioni sul caso. Una delle chiavi del suo successo era concedere abbastanza tempo per sessioni di domande e risposte. Ci siamo anche tenuti in contatto con gli specialisti ucraini dell’HIV dopo il workshop. Dalle nostre discussioni è nato il piano per continuare con questo programma educativo composto da workshop, eventi online in diretta e contenuti digitali in ucraino, nonché visite peer-to-peer di giovani medici in un centro clinico / di ricerca WAVE. Supportiamo la ricerca nelle regioni dell’Europa centrale e orientale e incoraggiamo i membri di queste regioni a far parte di WAVE.

Fonte: https://www.eacsociety.org/home/home.html

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