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HIV nelle persone anziane: “Pensavo fosse una malattia dei giovani”

di Luca Negri
HIV nelle persone anziane: "Pensavo fosse una malattia dei giovani"

HIV nelle persone anziane: “Pensavo fosse una malattia dei giovani”

HIV nelle persone anziane: Quando Ashley, 59 anni, era in ospedale con l’appendicite, né Ashley né i medici hanno preso in considerazione l’HIV.

Hanno detto che non c’è niente di sbagliato in me, che mi sono preso un virus – non sapendo che avrei dovuto convivere con il virus più grande che si possa avere”, ricorda Ashley.

A Ashley è stato diagnosticato l’HIV tre anni fa, dopo aver fatto sesso non protetto.

Ma la diagnosi tardiva significava che il virus aveva già iniziato a danneggiare il sistema immunitario di Ashley.

“È stato praticamente touch and go.”

L’esperienza di Ashley non è insolita: sei su 10 over 50 con HIV hanno ricevuto una diagnosi tardiva nel 2018, secondo i dati di Public Health England (PHE).

Gli operatori sanitari e le organizzazioni benefiche affermano sia colpa dello lo stigma e l’idea sbagliata secondo cui le persone anziane non sono sessualmente attive ed i sintomi non vengono sempre rilevati.

“Over 50, persone che sono appena uscite dal divorzio o dal matrimonio, pensano di essere al sicuro”, dice Ashley.

“Perché nessuna può più rimanere incinta,”dunque non c’è pericolo “.

“Perché” quelle malattie sono per i giovani “. Ma in realtà non lo sono, sono per tutti.”

“Pensi di essere invincibile”

I dati ottenuti dal programma PHE del Victoria Derbyshire mostrano che i tassi di infezioni a trasmissione sessuale (IST) negli over 45 sono aumentati di circa un terzo negli ultimi cinque anni.

Norah O’Brien, esperta di salute sessuale della PHE, afferma che gli stessi anziani spesso non si percepiscono a rischio.

È una visione echeggiata dal 63enne Karen Norton, che ha contratto l’HIV un po di anni fa in Africa.

“La maggior parte di noi crede di essere invincibile e e che non ci succederà mai”, afferma.

“I professionisti presumono che un bambino di oltre 50 anni non abbia questa malattia.

“È un presupposto che penso sia generalmente un qualcosa che tutti noi facciamo con persone di oltre 50 anni.

“Non ti piace davvero pensare che tua madre o tuo padre abbiano questo – ma è così possibile.”

Karen impiegò molto tempo ad aprirsi sulla sua diagnosi, temendo di essere giudicata.

“Ti senti come se stessi portando un segreto sporco che devi nascondere”, dice.

“Se hai rapporti sessuali non protetti, può succederti. Sono un esempio vivente.”

“Non una condanna a morte”

Il mese scorso, le cifre mostrano che il numero di persone a cui è stato diagnosticato l’HIV nel Regno Unito è diminuito in modo sostanziale dal 2012, in particolare tra gli uomini gay e bisessuali.

In risposta, il Trust di Terrence Higgins ha affermato che ora è necessario concentrarsi oltre le comunità associate stereotipicamente all’HIV.

Aled Osborne, di Brigstowe, che è un ente di beneficenza con sede a Bristol a sostegno delle persone colpite dall’HIV, afferma che le persone tra i 50 anni potrebbero erroneamente ritenere che l’HIV sia una “malattia gay”.

Le persone anziane ricordano ancora le campagne contro l’HIV / AIDS degli anni ’80 e ’90, dice, e da allora non hanno necessariamente ricevuto informazioni corrette.

“Vivere con l’HIV ora non è la condanna a morte che era negli anni ’80 e ’90. Abbiamo un trattamento efficace”, ha detto.

“Le persone che convivono con l’HIV e sono in cura efficace non possono trasmettere il virus”.

‘Amaro’

L’aspettativa di vita di quei farmaci antiretrovirali prescritti in una fase iniziale è in linea con quella della popolazione generale.

Ma le infezioni in fase avanzata hanno un rischio di morte decuplicato nell’anno successivo alla diagnosi rispetto a quelle a cui viene diagnosticata precocemente e iniziano immediatamente il trattamento.

Ashley ha lottato con la diagnosi tardiva.

“Non mi dispiaceva essere sieropositivo. Non mi dispiace affatto. Ma è stato proprio quel ritardo – che non cercato prima “, dice Ashley.

“È passato così tanto tempo … e il danno fatto al mio corpo – sono un po ‘amareggiato.”

Traduzione e adattamento a cura di Poloinformativohiv/AIDS
La copia e diffusione di tale testo è possibile citando, per cortesia, la fonte della traduzione.

Fonte: www.bbc.com

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