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Giovani ed HIV, problemi nell’ottenere la PrEP e preoccupazioni per gli effetti collaterali tra i fattori associati alla interruzione della PrEP in Germania

di Luca Negri

Giovani ed HIV, problemi nell’ottenere la PrEP e preoccupazioni per gli effetti collaterali tra i fattori associati alla interruzione della PrEP in Germania.

I fattori associati alla interruzione della profilassi pre-esposizione (PrEP) dell’HIV in Germania includono la giovane età, l’insoddisfazione per la vita sessuale, i problemi nell’ottenere il trattamento e le preoccupazioni sugli effetti collaterali, riferiscono i ricercatori tedeschi in BMC Public Health . La ricerca ha coinvolto sia gli attuali che gli ex utenti di PrEP, dimostrando anche che il 19% degli ex utenti ha riferito un uso del preservativo molto incoerente dopo aver interrotto il trattamento, indicando che avevano un alto rischio di contrarre l’HIV.

“Per massimizzare la persistenza con la PrEP, abbiamo bisogno di sviluppare strategie per i giovani utenti di PrEP, ridurre le barriere logistiche all’accesso alla PrEP e sviluppare una comunicazione efficace sulla gestione degli effetti collaterali”, commentano gli autori. “Sono necessarie strategie di prevenzione per le persone che interrompono la PrEP, poiché alcune rimangono ad alto rischio di HIV”.

Tenofovir / emtricitabina PrEP è uno strumento di prevenzione dell’HIV altamente efficace. Il suo uso esteso ha portato a una forte diminuzione del tasso di nuove infezioni da HIV tra uomini gay e bisessuali in numerosi contesti, inclusa la Germania.

Tuttavia, i programmi PrEP avranno successo solo se gli utenti continuano a prendere il farmaco per tutto il tempo in cui sono a rischio di HIV. C’è un’urgente necessità di identificare i motivi per cui le persone interrompono la PrEP e anche di determinare se sono a rischio di HIV dopo averlo fatto.

Per rispondere a queste domande, un team di ricercatori guidato dal dottor Uwe Koppe del Robert Koch Institute di Berlino, ha progettato lo studio PrApp. Ciò ha coinvolto 4848 attuali e 609 ex utilizzatori di PrEP in Germania. Il reclutamento ha avuto luogo nel 2018 e nel 2019 ed è stato condotto tramite app di collegamento, un sito Web della comunità, presso siti di test HIV anonimi e con il passaparola. La stragrande maggioranza degli utenti attuali (89%) ed ex (88%) si è identificata come uomo.

Gli ex utenti avevano più probabilità degli utenti attuali di appartenere alla fascia di età più giovane, dai 18 ai 29 anni (aOR = 1,6; IC 95%, 1,1-2,3). Era anche più probabile che usassero la PrEP per tre mesi o meno (aOR = 1,6; IC 95%, 1,2-2,1).

Gli ex utenti hanno espresso meno soddisfazione per la loro vita sessuale rispetto agli utenti attuali (felici: 44% vs 65%).

Sebbene le persone che avevano interrotto la PrEP avessero probabilità molto maggiori di riportare un uso costante del preservativo (aOR = 6,7; IC 95%, 5,1-8,9) rispetto alle persone attualmente in PrEP, quasi un quinto ha riferito di usare il preservativo la metà delle volte o meno con partner occasionali e un gran numero di partner sessuali recenti.

“Una strategia globale di prevenzione dell’HIV deve includere ex utenti di PrEP”, scrivono il dott. Koppe e i suoi colleghi. “Sebbene la promozione dell’uso del preservativo sia una strategia sensata per tutti i gruppi a rischio, potrebbe avere meno successo per questo gruppo.” Ulteriori strategie potrebbero quindi includere la selezione di partner HIV-negativi sulla PrEP; selezionare partner HIV positivi con una carica virale non rilevabile; e l’evitamento di scenari sessuali ad alto rischio come il chemsex, suggeriscono gli autori.

Alla domanda sui motivi per interrompere la PrEP, un’ampia percentuale di ex utenti ha indicato una ridotta necessità di PrEP, ad esempio a causa di un cambiamento nello stato del partner (32%) o perché altre strategie di prevenzione erano considerate sufficienti (25%).

Un quarto degli ex utenti ha dichiarato di aver smesso perché non voleva assumere una sostanza chimica, il 24% ha espresso paura per il rischio di effetti collaterali a lungo termine e il 23% ha dichiarato di non voler prendere una pillola quotidiana. L’esperienza di effetti collaterali è stata citata come motivo per interrompere il trattamento dal 17% degli ex utenti.

Le barriere logistiche citate come ragioni per l’arresto includevano problemi nell’ottenere la PrEP, come avere problemi a trovare un medico disposto a prescriverla (12%) e difficoltà nell’ottenere la PrEP (26%).

(Nel settembre 2019, dopo che la raccolta dei dati è stata interrotta, i costi per la PrEP prescritta dagli specialisti dell’HIV sono stati coperti dall’assicurazione sanitaria obbligatoria in Germania, quindi ora questo potrebbe essere un problema minore).

Altri motivi includevano l’aver contratto troppe malattie sessualmente trasmissibili (11%), non sentirsi adeguatamente protetti dalla PrEP (8%), pensare che prendere la PrEP sia immorale (6%), testare l’HIV (3%) e temere lo stigma per l’assunzione della PrEP ( 2%).

Le ragioni dichiarate per l’interruzione della PrEP spesso differivano a seconda di quanto tempo le persone avevano assunto la PrEP (più o meno di tre mesi). Gli utenti a breve termine avevano maggiori probabilità di smettere a causa di preoccupazioni sugli effetti collaterali a lungo termine (32% vs 23%, p = 0,015) e perché non volevano assumere una sostanza chimica (33% vs 24%, p = 0.002). Al contrario, gli utenti a lungo termine erano più propensi a citare un cambiamento nello stato di partner (40% vs 31%, p = 0,029) per l’interruzione della PrEP.

C’erano anche differenze in base alla frequenza di dosaggio. Ad esempio, gli ex utenti giornalieri avevano maggiori probabilità di esprimere preoccupazioni sugli effetti collaterali (28% vs 13%, p <0,001) rispetto agli utenti su richiesta.

I tassi di effetti collaterali riportati erano più alti tra gli ex utilizzatori di PrEP (44% vs 27% p <0,001). Gli eventi avversi più comunemente riportati tra le persone che hanno interrotto la PrEP a causa di effetti collaterali sono stati nausea, mal di testa e mal di stomaco.

L’interruzione della PrEP può essere parte di una fluttuazione naturale del rischio individuale di HIV, ma può anche essere causata da fattori evitabili”, concludono gli autori. Possibili interventi per prevenire l’interruzione prematura della PrEP dovrebbero includere strategie su misura per le esigenze dei gruppi di età più giovane, una riduzione delle barriere finanziarie e logistiche per ottenere la PrEP e una comunicazione efficace per aiutare le persone a ridurre il rischio di effetti collaterali, suggeriscono il dottor Koppe ei suoi colleghi.

Riferimenti

Koppe U et al. Ostacoli all’uso della profilassi pre-esposizione dell’HIV (PrEP) e del comportamento sessuale dopo l’interruzione della PrEP: uno studio trasversale in Germania . BMC Public Health, 21: 159, gennaio 2021 (accesso aperto).

doi.org/10.1186/s12889-021-10174-4

Fonte: AidsMap Michael Carter 25 febbraio 2021

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