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La depressione influisce negativamente sulla funzione cognitiva delle persone con HIV

di Luca Negri
La depressione influisce negativamente sulla funzione cognitiva delle persone con HIV

La depressione influisce negativamente sulla funzione cognitiva delle persone con HIV sia a breve che a lungo termine

La depressione persistente è associata a un declino a lungo termine della funzione cognitiva tra le persone che vivono con l’HIV, secondo i ricercatori degli Stati Uniti nel Journal of Acquired Deficiency Deficiency Syndromes. Il funzionamento esecutivo, il richiamo e la fluidità verbale sono stati tutti influenzati negativamente dalla depressione a lungo termine. Lo studio ha anche mostrato che anche la depressione acuta ha avuto un impatto sugli aspetti chiave della funzione cognitiva, comprese le capacità motorie e la velocità del pensiero.

“Un maggiore carico di depressione era associato a una riduzione più rapida del funzionamento neurocognitivo globale dalla base all’ultima visita”, commentano i ricercatori. “Abbiamo anche trovato un’associazione tra severità dei sintomi depressivi acuti da visita a visita e prestazioni neurocognitive globali all’interno delle persone, in modo tale che i partecipanti avessero punteggi più bassi in scala cognitiva globale durante le visite quando hanno riportato sintomi depressivi più gravi.”

Oltre un terzo delle persone che vivono con l’HIV soffrono di depressione, cinque volte il tasso riscontrato nella popolazione generale.

Nel contesto dell’HIV, la depressione non ha solo un impatto importante sulla qualità della vita, ma è anche associata a risultati di salute generali più scarsi.

Tuttavia, la ricerca che esamina l’impatto della depressione sulla funzione cognitiva nelle persone con HIV ha prodotto risultati contrastanti.

Data questa incertezza, un team di investigatori guidato da Emily Paolillo dell’Università della California di San Diego ha progettato uno studio longitudinale (vale a dire osservazioni ripetute per un lungo periodo di tempo) per determinare la relazione tra sintomi depressivi e funzione cognitiva nelle persone con HIV. Lo studio ha esaminato l’impatto della gravità della depressione sugli esiti sia a lungo che a breve termine.

La funzione cognitiva è stata monitorata utilizzando una serie di test che valutano la fluidità verbale, il funzionamento esecutivo, la velocità di elaborazione delle informazioni, l’apprendimento, il richiamo, la memoria di lavoro e le capacità motorie fini accelerate (destrezza, coordinamento).

La popolazione in studio era composta da 448 individui. La coorte era prevalentemente maschile, etnicamente diversa e aveva un’età media di 44 anni.

Al basale, il 67% presentava un basso carico di depressione, il 15% di peso medio e il 17% di peso elevato. I partecipanti hanno avuto una media di cinque visite di follow-up con circa un anno tra ogni visita.

Gli individui con un elevato carico di depressione hanno avuto cali più ripidi nella funzione cognitiva durante il follow-up rispetto al gruppo con depressione bassa (p = 0,001). Il declino della funzione cognitiva è stato anche più pronunciato nel gruppo con depressione media rispetto al gruppo con depressione bassa, ma questa differenza è stata appena al di sotto del test utilizzato dai ricercatori per valutare la significatività statistica (p = 0,057).

Il declino cognitivo osservato nelle persone con il più grave onere della depressione è stato determinato da un declino della funzione esecutiva (p = 0,02), un richiamo ritardato (p = 0,023) e una fluidità verbale (p = 0,045). Anche il gruppo con depressione media ha mostrato un declino della funzione esecutiva (p = 0,039) e della fluidità verbale (p = 0,001).

I ricercatori esplorano possibili meccanismi per la relazione tra depressione e declino cognitivo.

In primo luogo, esiste una connessione consolidata tra depressione e scarsa aderenza al trattamento dell’HIV, che potrebbe consentire il rimbalzo della carica virale, aumentando il rischio di compromissione neurocognitiva correlata all’HIV. Paolillo e colleghi indicano anche che la ricerca ha dimostrato che la depressione e lo stress prolungati possono causare neuroinfiammazione cronica, che a sua volta può portare a danni neuronali.

La ridotta interazione sociale è anche proposta da Paolillo e dai suoi colleghi investigatori come un’altra possibile ragione delle loro scoperte. La depressione è associata a un ridotto coinvolgimento in attività stimolanti fisicamente, socialmente e intellettualmente, tutte note per essere protettive contro il declino cognitivo nelle persone anziane.

È stato inoltre dimostrato che i sintomi depressivi più gravi hanno avuto un impatto sulla funzione cognitiva. L’analisi dei risultati individuali ha mostrato che la cognizione era più scarsa nei giorni in cui gli individui riferivano sintomi di depressione lieve (p = 0,042) e da moderata a grave (p = 0,026). Ciò era più evidente nelle peggiorate capacità motorie e velocità di elaborazione.

“I nostri risultati dimostrano sia gli effetti acuti della gravità dei sintomi depressivi sulle prestazioni neurocognitive … sia gli effetti cronici sulla gravità cumulativa della depressione e sul declino neurocognitivo a lungo termine”, concludono gli autori. “Il declino del funzionamento neurocognitivo osservato tra le persone con HIV con il più alto carico cumulativo di depressione può anche essere reciprocamente correlato al più basso impegno sanitario e agli esiti sanitari correlati all’HIV in questo gruppo.”

Paolillo e colleghi aggiungono che sono necessarie ulteriori ricerche per esaminare come il trattamento della depressione influenzi la salute cognitiva, mentale e fisica.

Traduzione e adattamento a cura di Poloinformativohiv/AIDS
La copia e diffusione di tale testo è possibile citando, per cortesia, la fonte della traduzione.

References

Paolillo EW et al. Cumulative burden of depression and neurocognitive decline among persons with HIV: a longitudinal study. Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes, online ahead of print, March 2020. doi: 10.1097/QAI.0000000000002346

Fonte: AidsMap

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