Home Attualità Le persone affette da HIV affrontano nuove sfide per la continuità dell’assistenza durante il blocco COVID

Le persone affette da HIV affrontano nuove sfide per la continuità dell’assistenza durante il blocco COVID

di Luca Negri
Blocco Covid ed HIV

La redazione

“Questa non è una festa”, cantavano David Byrne e i Talking Heads nella hit del 1979, “Life during Wartime”. Anche COVID-19 non è una festa.

Il blocco Covid ha messo a dura prova ogni aspetto della nostra vita.

La salute durante il blocco è stata una sfida particolare, soprattutto per le persone con malattie croniche, comprese quelle che vivono con l’HIV.

A giugno, un sondaggio condotto dal Fondo globale per la lotta all’AIDS, alla tubercolosi e alla malaria ha rilevato che l’85% dei programmi per l’HIV in tutto il mondo ha subito interruzioni nell’erogazione dei servizi, con il 18% che ha subito livelli di interruzione elevati o molto alti. A luglio, 73 paesi hanno dichiarato all’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) che rischiavano di rimanere senza farmaci antiretrovirali (ARV) a causa del COVID-19, mentre 24 paesi hanno affermato di avere scorte estremamente basse o interruzioni dell’offerta. Ad agosto, l’Organizzazione Panamericana della Sanità (OPS) ha dichiarato che il 30% delle persone affette da HIV evitava di cercare cure e che le scorte di ARV erano limitate.

Sempre ad agosto, la direttrice della PAHO Carissa Etienne ha affermato che 11 paesi delle Americhe avevano meno di tre mesi di fornitura di ARV. “Le Americhe rischiano di perdere anni di guadagni di salute nel giro di pochi mesi”, ha detto Etienne ai giornalisti. Esperti riuniti dall’OMS e dall’UNAIDS hanno stimato che un’interruzione di sei mesi di servizi e forniture durante la pandemia potrebbe portare a circa 500.000 decessi correlati all’AIDS nell’Africa sub-sahariana.

Anche nei paesi dotati di risorse sufficienti, la continuità dell’assistenza alle persone con HIV è stata influenzata dal blocco COVID. All’inizio della pandemia, quando le linee guida per il ricovero sul posto e il distanziamento sociale vennero messe in atto, le organizzazioni basate sulla comunità chiuse, le cliniche e altre strutture mediche passarono alla telemedicina e molti operatori sanitari furono ridistribuiti dalle cure primarie alle unità COVID-19 in ospedali.

TheBody ha utilizzato i social media e le piattaforme di messaggistica per chiedere alle persone che convivono con l’HIV delle loro esperienze di assistenza sanitaria durante la pandemia. Alcuni hanno riferito una navigazione tranquilla.

“Il mio medico sta facendo sessioni di telemedicina”, ha detto Julene a Seattle. “Finora non ha influenzato le mie medicine o nessuno dei miei follow-up medici.” Oliver a Manchester, nel Regno Unito, ha dichiarato: “Il blocco Covid non ha avuto alcun impatto sulla mia cura per l’HIV, a parte il fatto che ho avuto modo di vedere un medico quando sono andato per le analisi del sangue, il che mi ha salvato un viaggio”.

Altri, tuttavia, hanno avuto problemi di ogni tito. Io stesso vivo con l’HIV e per i primi mesi la clinica di comunità in cui ricevo le mie cure per l’HIV non rispondeva affatto al telefono. Gli amici che ricevono le loro cure presso la stessa clinica mi hanno detto che il personale è stato molto attento ai messaggi inviati tramite il portale dei pazienti online; ma non riuscivo ad accedere al portale: mi sembrava di avere un account, ma non conoscevo il mio nome utente o la password ed ero bloccato fuori dal sistema. Sia per motivi di conformità HIPAA o semplicemente per una cattiva esperienza utente, il portale non mi ha dato la possibilità di fornire il mio numero di previdenza sociale, data di nascita o altre informazioni identificative per ottenere l’accesso o reimpostare il mio login.

Man mano che le ricariche dei miei farmaci diminuivano, sono diventato sempre più preoccupato.

Sono arrivato al punto di cercare assistenza in una clinica specializzata in HIV “concorrente” qui a New York. Avevo completato il processo di registrazione ed ero programmato per il mio primo appuntamento di telemedicina quando finalmente sono riuscito a contattare la mia clinica attuale al telefono. A quel punto, stavo cercando test e cure per una possibile infezione a trasmissione sessuale: un mio contatto mi ha informato che era risultato positivo ed era in cura e mi ha suggerito di fare lo stesso. Era la prima metà di luglio.

La mia clinica stava conducendo visite di assistenza urgenti di persona, quindi sono stato in grado di venire per i test e il trattamento di cui avevo bisogno, nonché per il mio esame del sangue trimestrale di routine. Da allora, sono riuscito a contattarli al telefono per richiedere ricariche e rinnovi di prescrizione. Alcuni dei miei farmaci sono sostanze controllate, ad esempio il testosterone, che devono essere rinnovate ogni mese, senza ricariche.

Alcune delle maggiori sfide per l’assistenza sanitaria durante il blocco Covid per le persone con HIV derivano da problemi non direttamente correlati all’HIV, come la salute mentale.

“All’inizio del blocco Covid, ero troppo depresso per fare qualsiasi cosa”,

mi ha detto su WhatsApp Luis, giardiniere di comunità e insegnante di yoga part-time a New York. “Successivamente, ho iniziato a fare da 15 a 30 minuti al giorno di cardio a basso impatto, ma non sono stato coerente. La depressione si mette di mezzo. Ho iniziato a tenere alcune lezioni di yoga su Zoom, che aiuta finanziariamente e mi aiuta a tenermi occupato “. Ma il blocco Covid ha anche influenzato l’assistenza sanitaria primaria di Luis per l’HIV. “Non vedo il mio medico di base da circa gennaio”, ha detto Luis. Luis ha detto di aver parlato con il suo medico di base una volta al telefono da gennaio e da allora non ha avuto esami del sangue. “Non volevo andare in un’altra clinica o in ospedale per fare il mio esame delsangue come suggeriscono di fare, e poi farlo faxare al mio medico”, ha detto. “Troppi problemi per il mio disturbo di panico.”

Come altre persone con HIV oltre i 50 anni, Luis ha alcune necessità di follow-up medico di routine; anche questi sono stati complicati dalla pandemia. “Devo fare una colonscopia, ma non sono stato in grado di farlo.” Luis prende sia farmaci ART che psicofarmaci. “All’inizio ho avuto qualche problema a prendere le mie medicine, perché dovevano essere spedite per posta. Adesso li vado a prendere in farmacia ed è più facile. Devo prima chiamare la farmacia, ma vengono fuori e me la danno sul marciapiede. Non ho trascurato di prendere i miei psicofarmaci consapevolmente, anche se a volte me ne sono dimenticato. Sono anche meno interessato a tenere il passo con il mio regime per l’HIV “. Molte persone con HIV lottano regolarmente con ansia, depressione, insonnia, paura e panico. Il blocco ha reso più difficile affrontare questi problemi, sia perché la pandemia stessa è intrinsecamente stressante sia perché i servizi di salute mentale, compresi i farmaci, sono diventati meno disponibili e meno accessibili durante la pandemia.

L’isolamento è un altro problema di salute mentale che colpisce molte persone che convivono con l’HIV e che è stato aggravato dalla pandemia. Prima del blocco, Scott del Tennessee si è offerto volontario per il suo ospedale locale due giorni alla settimana, dove i suoi orari prestabiliti gli davano una routine. Avrebbe preso le sue medicine per l’HIV in quella routine. Dopo essere stato licenziato a marzo, ha trascorso gli ultimi sei mesi a casa cercando di rimanere occupato. “Ci sono stati giorni in cui ho effettivamente dimenticato di prendere le mie medicine per l’HIV, a causa del mio normale programma giornaliero di routine e disciplinato”, ha detto. “Fortunatamente, me ne sono ricordato, ma spesso possono essere sei o più ore dopo.

Quindi sì, in quest’area, ho avuto un grande impatto “.

La pandemia ha anche reso più difficile vedere i propri cari, aumentando l’impatto sulla salute mentale dell’isolamento per molti. “Il blocco mi ha impedito di visitare mia madre di 90 anni e mia sorella disabile, entrambe che vivono in una struttura di assistenza a lungo termine che è stata bloccata dall’inizio di marzo”, ha riferito Scott.

Le persone affette da HIV affrontano nuove sfide per la continuità dell'assistenza durante il blocco COVID
Telemedicina

La pandemia COVID-19 ha provocato un cambiamento epocale per gli operatori sanitari, così come per i pazienti. Ora che i fornitori di HIV stanno riaprendo le loro porte, alcuni dei cambiamenti causati dalla pandemia sono diventati parte della “nuova normalità”. In effetti, alcuni fornitori ritengono che questi cambiamenti avranno benefici a lungo termine per i pazienti. Open Door Health, una nuova clinica che fornisce assistenza sanitaria primaria e sessuale alla comunità LGBTQ nel Rhode Island, ha aperto i battenti il ​​2 marzo, appena un giorno dopo l’annuncio del primo caso confermato di COVID-19 nel Rhode Island. “Durante i primi mesi della pandemia, i nostri servizi di assistenza primaria per l’HIV si sono spostati quasi esclusivamente sulla telemedicina, con servizi che richiedono assistenza di persona, come la flebotomia, differita quando è sicuro o coordinati con un sito collaborante”, ha affermato Matthew Murphy , MD, direttore medico della clinica, rispondendo alle domande via e-mail.

Dopo che l’epidemia del Rhode Island ha raggiunto il picco ed è diminuita a maggio, afferma Murphy, hanno recentemente riaperto il loro servizio di assistenza sanitaria di base e HIV di persona.

News tradotta da Aidsmap

Traduzione e adattamento a cura di Poloinformativohiv/AIDS
La copia e diffusione di tale testo è possibile citando, per cortesia, la fonte della traduzione

Fonte: TheBody

Scritto da Michael Broder

Michael H. Broder è un uomo di cultura e lettere sieropositivo, sposato tra persone dello stesso sesso, che vive a Bed-Stuy, Brooklyn.

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