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Nelle donne con HIV il rischio di cancro cervicale aumenta di sei volte

di Luca Negri

Nelle donne con HIV il rischio di cancro cervicale aumenta di sei volte. Vaccinazione, screening e trattamento potrebbero raggiungere l’eliminazione entro un decennio, afferma l’Organizzazione mondiale della sanità.

Nelle donne con HIV il rischio di cancro cervicale aumenta di sei volte rispetto ai loro coetanei HIV-negativi. Questo lo riferiscono i ricercatori su The Lancet Global Health. Hanno anche scoperto che globalmente il 6% di tutti i casi di cancro cervicale sono nelle donne con HIV.

Ma c’erano enormi disparità regionali, con il 63% dei casi di cancro cervicale nell’Africa meridionale e un quinto dei casi nell’Africa orientale che coinvolgevano donne con HIV rispetto a ben al di sotto dell’1% in alcune altre regioni. Gli autori stimano che il 5% dei nuovi casi di cancro cervicale nel 2018 fosse attribuibile all’HIV.

“Le donne che vivono con l’HIV hanno un rischio sostanzialmente aumentato di cancro cervicale rispetto alle donne senza infezione da HIV”, commentano gli autori. “Nei paesi con un alto carico sia di cancro cervicale che di HIV, è vitale integrare l’HIV e la cura del cancro cervicale e vaccinare le ragazze contro il papillomavirus umano per garantire cali a lungo termine nel futuro carico di malattie”.

Il cancro alla cervice è il quarto tumore più comune nelle donne: solo nel 2018 si sono verificati più di mezzo milione di nuovi casi e 311.000 decessi.

Tuttavia, è uno dei tumori più prevenibili e curabili. Raccomandando una combinazione di vaccinazione, screening e trattamento, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha fissato l’obiettivo di eliminare il cancro cervicale entro il 2030.

La causa alla base di questo tipo di cancro è l’infezione persistente da ceppi ad alto rischio di papillomavirus umano (HPV). Solo una piccola minoranza di persone infette da HPV svilupperà il cancro cervicale: il rischio che i cambiamenti delle cellule cervicali correlati all’HPV diventino cancerogeni è amplificato da una serie di fattori, inclusa l’immunosoppressione causata dall’HIV non trattato.

Nelle donne con HIV il rischio di cancro cervicale aumenta di sei volte

Nel 2007, una meta-analisi che ha coinvolto donne nei paesi a reddito più elevato ha rilevato che la convivenza con l’HIV era associata a un aumento di sei volte del rischio di cancro.

Un team di ricercatori guidato dal dottor Dominik Stelzle dell’Università tecnica di Monaco e dal dottor Shona Dalal dell’OMS voleva aggiornare ed espandere questa ricerca per includere paesi a basso e medio reddito.

Hanno quindi condotto una ricerca nel database per studi che esaminano i tassi di cancro cervicale tra le donne (dai 15 anni in su) con HIV in Africa, Asia, Europa e Nord America. I risultati degli studi sono stati raggruppati per stimare il rischio di cancro cervicale tra le donne con HIV rispetto al rischio osservato nelle donne HIV-negative.

Ventiquattro studi sono stati inclusi nella meta-analisi. Questi studi hanno incluso 236.127 donne che vivono con l’HIV. L’età media all’ingresso nello studio era di 38 anni e il 40% delle donne con HIV stava assumendo una terapia antiretrovirale.

Gli studi inclusi sono stati condotti tra il 1981 e il 2014 e si sono svolti in 17 paesi (otto in Africa; tre in Asia; quattro in Europa occidentale; due in Nord America).

Ci sono stati 2138 casi di cancro cervicale in generale. Mettere insieme i risultati dello studio ha mostrato che le donne con HIV avevano un aumento di sei volte del rischio di cancro cervicale rispetto alle donne HIV negative (rischio relativo = 6,07; IC 95%, 4,4-8,37).

L’analisi secondaria che ha esaminato il rischio in base al disegno dello studio ha trovato cifre comparabili nella ricerca utilizzando i dati dei registri del cancro (RR = 7,64), studi di coorte (RR = 5,68) e studi caso-controllo (RR = 3,78). Il rischio era elevato nei paesi a basso e medio reddito (RR = 6,79) e nei paesi ad alto reddito (RR = 5,34). Questi risultati erano anche coerenti indipendentemente dalla qualità dello studio e dal potenziale bias, dall’anno di pubblicazione (prima o dopo il 2013) e dal continente.

I ricercatori hanno anche utilizzato i dati epidemiologici del 2018 per stimare il numero e la percentuale di casi di cancro cervicale che coinvolgono donne con HIV in diverse parti del mondo. A livello globale, nel 2018 ci sono stati circa 33.000 nuovi casi di cancro cervicale tra le donne con HIV, il 5,8% di tutti i nuovi casi.

Particolarmente colpita è stata la regione africana: il 64% di tutti i casi di cancro del collo dell’utero nell’Africa meridionale riguardava donne con HIV, così come il 27% dei casi in Africa orientale, il 12% in Africa centrale e il 10% in Africa occidentale. La percentuale di casi di cancro cervicale che erano in donne che convivevano con l’HIV era inferiore al 2% in tutte le altre regioni.

L’incidenza in base all’età del cancro del collo dell’utero attribuibile all’HIV era superiore a 20 su 100.000 in sei paesi, tutti nell’Africa meridionale e orientale.

Gli autori affermano che l’aumento del rischio di cancro cervicale nelle donne con HIV è probabilmente dovuto a una combinazione di fattori, tra cui:

  • Le donne che vivono con l’HIV hanno maggiori probabilità di contrarre un’infezione da HPV e meno probabilità di eliminare l’infezione rispetto alle donne senza HIV.
  • Il rischio di progressione della malattia causata dalla soppressione immunitaria correlata all’HIV: il peso del cancro cervicale è particolarmente alto tra le donne con un basso numero di cellule CD4 e che non assumono ART.

Soppressione immunitaria che aumenta il rischio di recidiva della malattia dopo il trattamento.

Ma i ricercatori ritengono che l’integrazione dello screening cervicale nella cura semestrale di routine dell’HIV potrebbe significare che i cambiamenti delle cellule precancerose vengono individuati precocemente, consentendo quindi un trattamento tempestivo.

“L’espansione della vaccinazione contro l’HPV alle aree con un’elevata prevalenza di HIV è particolarmente importante per ottenere riduzioni a lungo termine del carico complessivo del cancro cervicale”, commentano il dott. Stelzle e colleghi.

“Lo screening del cancro cervicale seguito da una adeguata gestione e la vaccinazione HPV sono i due strumenti di prevenzione raccomandati dall’OMS che sono altamente efficaci, con un rapporto costo-efficacia di 100 USD o meno per anno di vita aggiustato per la disabilità evitato in contesti a reddito medio e basso . Questo costo colloca questi interventi tra i cosiddetti migliori acquisti globali per la prevenzione delle malattie non trasmissibili “.

Entrambi questi interventi sono anche fondamentali per l’obiettivo dell’OMS per l’eliminazione del cancro cervicale entro i prossimi dieci anni. Ciò si baserebbe sul raggiungimento di tre obiettivi:

Il 90% delle ragazze completamente immunizzato con il vaccino HPV entro i 15 anni di età.
Il 70% delle donne è stato sottoposto a screening per i cambiamenti delle cellule cervicali utilizzando test ad alte prestazioni entro i 35 anni e di nuovo entro i 45 anni.

Il 90% delle donne identificate con una malattia cervicale che riceve un trattamento appropriato.
“Un tempo eliminare qualsiasi cancro sarebbe sembrato un sogno impossibile, ma ora abbiamo gli strumenti economici e basati sull’evidenza per trasformare quel sogno in realtà”, ha affermato il direttore generale dell’OMS, il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Ma possiamo eliminare il cancro cervicale come problema di salute pubblica solo se uniamo la potenza degli strumenti che abbiamo con l’inesorabile determinazione di aumentarne l’uso a livello globale”.

References

Stelzle D et al. Estimates of the global burden of cervical cancer associated with HIV. Lancet Global Health, 16 November 2020 (open access).

doi.org/10.1016/S2214-109X(20)30459-9

Fonte articolo originale: Women with HIV have six-fold increase in risk of cervical cancer | aidsmap

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