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La PrEP non protegge dal COVID-19 né rende la malattia meno grave

di Luca Negri
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Di Michael Carter – AidsMap
La profilassi pre-esposizione dell’HIV a base di tenofovir (PrEP) non La PrEP non protegge dal COVID-19 contro l’infezione con il nuovo coronavirus, né migliora il decorso della malattia COVID-19, suggerisce una ricerca spagnola pubblicata su Open Forum Infectious Diseases. In effetti, la prevalenza di SARS-CoV-2 (il nome scientifico del virus che causa COVID-19) era in realtà più alta tra le persone che assumevano la PrEP rispetto a quelle che non lo erano.

“Entrambi i gruppi includevano uomini che hanno rapporti sessuali con uomini e donne transgender con un profilo di rischio simile per il virus SARS-CoV-2 ad eccezione dell’uso della PrEP”, commentano gli autori. “Nonostante questo, il gruppo con PrEP aveva la più alta sieroprevalenza”.

Il messaggio da portare a casa dallo studio è che le persone che assumono la PrEP devono adottare le stesse misure di prevenzione COVID-19 delle persone nella popolazione generale.

Esistono prove contrastanti sull’efficacia dei farmaci anti-HIV come trattamento per COVID-19. È teoricamente plausibile che alcuni antiretrovirali, comprese entrambe le formulazioni di tenofovir (TDF e TAF), possano avere un effetto inibitorio su SARS-COV-2. Tuttavia, questo non è stato ancora dimostrato in modo definitivo.

Un gruppo di ricerca a Madrid, guidato dal dottor Oskar Ayerdi, ha progettato uno studio comparativo, misurando la prevalenza di SARS-CoV-2 tra gli utenti di PrEP e quelli non PrEP. La ricerca ha anche confrontato le caratteristiche cliniche e il decorso della malattia COVID-19 tra i due gruppi.

I partecipanti sono stati reclutati presso una clinica per la salute sessuale a Madrid tra l’inizio di maggio e la fine di giugno 2020. Il reclutamento era limitato a uomini gay e donne transgender. Il primo gruppo di studio comprendeva 250 individui che non stavano assumendo né PrEP né altri antiretrovirali. Il secondo gruppo era composto da 500 persone che assumevano tenofovir / emtricitabina PrEP; di questi, 401 stavano prendendo TDF, i restanti 91 hanno preso TAF.

Sono state ottenute informazioni sulle caratteristiche demografiche dei partecipanti, i fattori di rischio per la grave malattia COVID-19 e l’uso di farmaci usati per trattare COVID-19. I partecipanti sono stati testati per gli anticorpi contro SARS-CoV-2.

Quasi tutti i partecipanti erano uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, solo 5 con donne transgender. Il gruppo PrEP era leggermente più vecchio del gruppo non PrEP (media, 37 vs 35 anni). Non c’era differenza tra i gruppi per quanto riguarda il rischio di esposizione a SARS-CoV-2. Questo è stato misurato tenendo conto di fattori come l’esposizione professionale e la convivenza con una persona con infezione nota. Né c’erano differenze statisticamente significative tra utenti di PrEP e non utenti quando si trattava di fattori di rischio per la malattia COVID-19 più grave (ad esempio, età, razza, ipertensione, diabete e obesità).

Tuttavia, il 9% delle persone che assumevano la PrEP stava assumendo farmaci potenzialmente associati al trattamento di COVID-19. Ma solo il 4% degli utenti non PrEP ha fatto lo stesso – una differenza statisticamente significativa (p = 0,024). Circa due terzi degli utenti di PrEP hanno assunto almeno l’85% delle loro dosi senza differenze tra i regimi contenenti TDF e TAF.
La prevalenza degli anticorpi SARS-CoV-2 era del 9% nel gruppo non-PrEP rispetto al 15% nel gruppo PrEP, una differenza statisticamente significativa (p = 0,026). La prevalenza non differiva notevolmente in base al regime PrEP (TDF / emtricitabina = 15% e TAF / emtricitabina 17%).

I ricercatori ipotizzano che la maggiore prevalenza di SARS-CoV-2 osservata nel gruppo con la PrEP potrebbe essere collegata al comportamento sessuale.

“Diverse pubblicazioni hanno associato l’uso della PrEP a un maggior numero di contatti sessuali senza l’uso del preservativo e ad una maggiore presenza di infezioni a trasmissione sessuale, principalmente in sede rettale. Inoltre, è stata evidenziata la possibilità di trasmissione oro-fecale di SARS-CoV-2 e la presenza del virus nello sperma “, scrivono il dottor Ayerdi e colleghi. “Per questi motivi, l’esposizione della comunità alla SARS-CoV-2 tra gli utenti di PrEP è stata in grado di essere superiore a quella del gruppo di controllo, il che spiegherebbe la maggiore sieroprevalenza”.

Delle persone con un risultato positivo dell’anticorpo SARS-CoV-2, il 57% degli utenti di PrEP ha manifestato sintomi COVID-19 rispetto al 78% del gruppo di controllo. Ma questa differenza non era statisticamente significativa.

La durata media dei sintomi è stata di nove giorni per il gruppo PrEP rispetto a dodici giorni per il gruppo non PrEP. Ancora una volta, questa differenza mancava di significatività statistica. L’analisi secondo il tipo di PrEP ha mostrato che i sintomi sono durati in media 13 giorni tra gli individui che assumevano una terapia a base di TAF rispetto ai sette giorni per quelli che assumevano TDF / emtricitabina, una differenza non significativa.

Cinque degli individui SARS-CoV-2-positivi sono stati ricoverati in ospedale con COVID-19, quattro dei quali stavano assumendo PrEP. Un individuo che assumeva TAF / emtricitabina è stato ricoverato in terapia intensiva.

“Gli utenti di PrEP, TDF / emtricitabina o TAF / emtricitabina, hanno presentato una sieroprevalenza maggiore a SARS-CoV-2 rispetto al gruppo di controllo e non sono state trovate differenze statisticamente significative in relazione alle manifestazioni cliniche”, concludono i ricercatori. “In assenza di ulteriori studi, gli utenti della PrEP dovrebbero utilizzare le stesse misure di prevenzione indicate per la popolazione in generale”.

References

Ayerdi O et al. Preventive efficacy of tenofovir/emtricitabine against SARS-CoV-2 among PrEP users. Open Forum Infectious Diseases: ofaa455, published online ahead of print, 25 September 2020 (open access).

doi.org/10.1093/ofid/ofaa455

Fonte: AidsMap

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