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Suicidio nelle persone con HIV

di Luca Negri
Suicidio nelle persone con HIV

Suicidio nelle persone con HIV

Recentemente sono stati pubblicati due studi sul suicidio nelle persone con HIV. Per inserire questo nel contesto, riferiamo che l’anno scorso che la Public Health England aveva scoperto che il suicidio rappresentava il 2% dei decessi nelle persone con HIV. Negli uomini che vivono con l’HIV, il tasso di suicidio è stato il doppio di quello della popolazione generale. Nelle donne che vivono con l’HIV, era lo stesso della popolazione generale.

Ora i ricercatori francesi hanno esaminato lo stesso problema. Hanno scoperto che circa il 5% delle morti nelle persone con HIV erano dovute al suicidio, oltre tre volte il tasso nella popolazione generale della Francia.

Mentre il numero di suicidi nelle persone con HIV si è abbassato durante gli anni ’90 con il miglioramento dei trattamenti medici, è emerso che la percentuale non sembra essere cambiata dai primi anni del 2000.

Per capire meglio le circostanze che possono aver contribuito al suicidio delle persone, i ricercatori hanno confrontato i dati su 70 persone con HIV che si sono tolti la vita e un gruppo di confronto di 279 persone che vivono con l’HIV e che non lo hanno fatto.

Hanno scoperto che il suicidio era associato a problemi di salute mentale e altri fattori che non erano direttamente correlati all’HIV. D’altro canto, i fattori correlati all’HIV – come un basso numero di cellule CD4, con diagnosi di AIDS o carica virale – non erano associati ad un aumentato rischio di suicidio. Non c’erano anche differenze nei tassi di suicidio tra gay e eterosessuali in questa coorte prevalentemente maschile.

Tra le persone con HIV, il suicidio era più frequente nelle persone che vivevano da sole, che non avevano bambini, facevano uso di droghe, e/o problemi di alcol. Altri fattori importanti erano aver avuto un precedente tentativo di suicidio. Oppure aver sofferto di depressione o avere assunto medicinali  per curarla. Infine aver sofferto di ansia o altri disturbi mentali.

Questi sono simili ai fattori che sono associati al suicidio nella popolazione generale. I ricercatori dicono che gli interventi per ridurre il rischio di suicidio dovrebbero essere prioritari per le persone che hanno difficoltà di salute mentale – come nelle persone che non hanno l’HIV.

Il secondo studio recente sul suicidio riguarda il farmaco anti-HIV efavirenz (contenuto anche nella pillola di combinazione Atripla). Fino a poco tempo fa, efavirenz era uno dei farmaci anti-HIV più utilizzati, ma sta iniziando a essere usato meno. Questo a causa dei suoi effetti collaterali come vertigini e sogni insoliti. Alcuni studi hanno anche riscontrato un aumento del rischio di suicidio. Oppure di pensieri suicidi nei soggetti che assumono efavirenz, ma la maggior parte non lo ha fatto.

I ricercatori in Uganda hanno esaminato il numero di persone che avevano pensieri suicidi, confrontando le persone che assumevano efavirenz e le persone che assumevano nevirapina, un farmaco anti-HIV della stessa classe di farmaci. Prima che le persone iniziassero a farsi curare, il 7% aveva riportato pensieri suicidi e un terzo aveva sintomi di depressione.

Le persone sono state seguite per circa due anni. In questo momento, il numero di persone che hanno riferito di pensieri suicidi sembrava essere inferiore in quelli che assumevano efavirenz.

Questo sebbene la differenza non fosse statisticamente significativa (in altre parole, avrebbe potuto essere dovuta al caso). Inoltre, la depressione è stata osservata meno frequentemente in coloro che assumevano efavirenz rispetto alla nevirapina.

I risultati sono rassicuranti, soprattutto per le persone di origine africana. Poiché possono esserci differenze genetiche che influenzano il modo in cui i farmaci vengono elaborati nel corpo e i loro effetti collaterali, è utile che questo problema venga studiato in una popolazione africana.

For more information, read ‘Mental health problems’ and ‘HIV treatment side-effects and mental health’ in NAM’s booklet, ‘HIV, mental health & emotional wellbeing’.

Fonte Aidsmap

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